Луанн Райс

На десятом небе

Глава 1

Еще одна осень пришла в Форт-Кромвель, штат Нью-Йорк, и Сара Талбот встречала ее здесь. Она сидела на переднем крыльце своего небольшого белого дома, пила яблочный чай с корицей и думала, что делать дальше. Ребята из колледжа, живущие по соседству, мыли машину, и брызги из шланга попадали ей в лицо. Закутанная в красный плед, она откинула голову, подставив лицо солнечным лучам, и представила себе, будто это капли соленой воды, а она сама – дома на острове Элк.

Голубой «седан» медленно ехал по дороге. Он был похож на муниципальный, принадлежавший какому-нибудь тайному сотруднику полиции или уличному инспектору. Сбоку было написано «Форт-Кромвеля ВНА». Автомобиль припарковался рядом с домом Сары, и из него вышла элегантная женщина невысокого роста, одетая в пальто белого цвета.

Сара улыбнулась, увидев ее:

– Что вы здесь делаете?

– Ничего себе приветствие, – сказала приходящая медсестра.

– Я думала, мы с вами все закончили, – смутилась Сара.

Одной рукой поддерживая плед, другой она машинально взъерошила стриженые светлые волосы.

– Закончили? Да моя дочь убила бы меня. Кроме того, я друзей не бросаю!

– Я ваш пациент, Мэг.

– Была им, Сара. Была. А сейчас мы приехали, чтобы взять тебя на прогулку.

– Прогулку? Куда… – начала Сара.

Взглянув на машину, она заметила на заднем сиденье Мими. Та водила рукой по стеклу, приклеивая один ярко-розовый знак к другому. На серебристом фоне появилась надпись: С ДНЕМ РОЖДЕНИЯ!

– С днем рождения! – сказала Мэг, наклоняясь, чтобы обнять ее.

Сара встала навстречу и уловила аромат лимонного шампуня. В карманах Мэг позвякивали ключи, ручки и стетоскоп. Разноцветный пластмассовый медвежонок был приколот к халату над табличкой с именем медсестры.

– Как вы узнали? – растроганно спросила Сара.

Сегодня был ее тридцать седьмой день рождения, но не было гостей, открыток и телефонных звонков от родных.



1 из 240