Майкл Коннелли

Луна без курса

Пролог

Вокруг царила атмосфера безудержной алчности, но на их мир она не распространялась.

Касси отвела взгляд от Макса, чтобы найти на столике свой бокал и поднять его. В нем были только лед и вишенка, но значения это не имело. Макс в ответ поднял свой, где оставался глоток пива и пена.

– За финал, – сказала Касси.

Макс улыбнулся и кивнул. Он любил ее, и Касси это знала.

– За финал, – произнес он и сделал паузу. – За место, где вокруг не пустыня, а океан.

Они чокнулись, и Касси ответила Максу улыбкой. Поднесла бокал к губам, и вишенка скатилась ей в рот. Когда Макс утирал пивную пену с усиков, Касси многозначительно посмотрела на него. Она любила Макса. Они вдвоем противостояли всему гнусному миру, и их перспективы вызывали у нее восторг.

Потом Касси вспомнила о своей оплошности, и улыбка ее увяла. Откуда она могла знать, что он не позволит ей подняться наверх? Нужно было бы повременить, сообщить ему, когда все осталось бы позади.

– Макс, – сказала Касси серьезно, – позволь мне. Прошу тебя. Напоследок.

– Нет-нет. И речи быть не может. Поднимаюсь я.

В игорном зале казино раздался торжествующий вопль, до того громкий, что разрушил окружающий их барьер. Касси посмотрела туда и увидела техасца в громадной шляпе, пляшущего у одного из столов. Рядом с техасцем стояла проститутка в парике, уже работавшая в казино, когда Касси только начала сдавать карты в «Тропикане».

Она снова взглянула на Макса.

– Просто не терпится навсегда убраться отсюда. Давай хоть подсажу тебя.

Макс медленно покачал головой:

– Исключено. Я сам.

Он встал, и Касси подняла на него взгляд. Макс был красивым, смуглым. Ей нравился шрамик возле его подбородка, на котором не росли волосы.

– Пожалуй, пора, – сказал Макс и стал оглядывать казино, глаза его ни на чем не останавливались, пока не поднялись к кафедре. Касси тоже посмотрела туда. Одетый в черное человек пристально смотрел оттуда вниз, словно священник на прихожан.



1 из 273