Но то, что было потом, действительно стоило всех этих неприятностей: нескончаемый вечер с девушкой - настоящей девушкой (она смогла доказать свою невинность) - и все время они занимались любовью! Конечно, весна, конечно, любовь! О ней, о любви твердили древесные лягушки, ради нее распускалась сирень, ею был напоен воздух. Он помнит, как на нем высыхал пот. Это было действительно прекрасно.

Хорошо переживать такие моменты, и весну, и любовь, но лучше всего помнить и знать это. И выше этих воспоминаний только воспоминание о доме, дорожке между подстриженных кустов, двух белых лампах с большими цифрами "6" и "1", нарисованных на плафонах черной краской (мама сама написала их вместо домовладельца - у нее всегда хорошо получались такие вещи), - цифры уже выцвели от времени, да и мамины руки тоже постарели. Прихожая с пестрыми медными почтовыми ящиками, занимавшими всю стену, звонки всех жильцов, решетка домофона, который был неисправен уже когда они въехали и эта массивная медная табличка, скрывавшая электрический замок - он много лет открывал дверь на ходу нажатием плеча...

В воспоминаниях вы добираетесь до самой сути, подходите все ближе и ближе - ведь так важно все помнить. То, что вы вспоминаете, - не столь важно; важно помнить. Вы можете помнить! Вы можете!

"...Ступени с первого этажа на второй были покрыты истертым до самой основы ковром, прижатым старомодными никелированными прутьями, по краям его лохматилась красная бахрома... Мисс Мундорф учила их в первом классе, мисс Уиллард - во втором, мисс Хупер - в пятом... Помнить _в_с_е!"

Чарльз осмотрелся вокруг - все утопало в серебряном свете, стены не напоминали ни металл, ни ткань - нечто среднее между ними, и было тепло... Он продолжал вспоминать, лежа с открытыми глазами.

...На лестнице со второго этажа на третий еще оставались прутья, но уже не было ковра, и все ступени слегка прогнулись со временем; поднимаясь, можно было думать о чем угодно, а ступени скрипели "крак-крак", в то время как между первым и вторым этажом они пели "флип-флип" - и вы всегда знали, где находитесь...



2 из 171