Мэрфи Уоррен & Мюррей Уилл

Дамоклов меч

Уоррен Мерфи, Уилл Мюррей

"Дестроер"

Дамоклов меч

перевод с английского М. Громова

Глава 1

Никто не ожидал всерьез, что советский "шаттл" все-таки выйдет на орбиту.

О том, что русские работают над этим проектом, было известно уже давно. Но что они своего добьются... Мало кто верил, что эта штуковина сможет оторваться от земли. С проблемой криогенного топлива русские в конце концов справились, но трудности с ракетным двигателем многоразового использования представлялись неразрешимыми. Попытка выкрасть его секрет у французов, работавших тогда над программой "Ариан", потерпела фиаско.

Русские решили вернуться к тактике, с помощью которой им удалось вывести на орбиту свой первый спутник. Не можем построить более совершенный носитель - построим просто большой. В итоге главные тяговые двигатели были приделаны к громадной цистерне с топливом, сверху на нее устанавливался "шаттл", вдобавок все сооружение было снабжено четырьмя мощными твердотопливными ускорителями. У американского "шаттла" таких было всего два.

Однако русский метод - применять силу и брать числом там, где более помогли бы терпение и опыт, - на сей раз оправдал себя.

В благословенные времена спутника каждый третий носитель взрывался на старте - пока, согласно теории вероятностей, какому-то из них не удавалось уцелеть и выведи на орбиту крошечный сателлит. В эпоху управляемых космических полетов на каждые пять успешных американских запусков приходился один русский космонавт, заживо сгоревший на земле или замерзший в космосе.

И поэтому, когда советский "шаттл" все же совершил свой первый полет, мир, мягко говоря, замер в удивлении.

- Потрясающе, - заметил по этому поводу президент Соединенных Штатов. - Он не взорвался - просто не могу поверить этому!

- Он еще не совершил посадку, господин президент, - мягко напомнил министр обороны. - Запустить они его запустили, но вот удастся ли его вернуть... На этот счет у меня есть определенные сомнения.

Загрузка...


1 из 187